Cogiito – Le Comté du Colorado est à 99,9% Vacciné, mais les habitants vaccinés développent toujours le COVID ?

Par Rae Ellen Bichell : Le comté de San Juan, dans le Colorado, fait partie des 10 premiers comtés du pays en ce qui concerne les taux de vaccination, mais les résidents sont toujours hospitalisés pour COVID, et l’un d’eux est décédé récemment.

Le comté de San Juan, Colorado, peut se vanter que 99,9% de sa population a reçu au moins une dose de vaccin COVID-19 , ce qui le place dans les 10 premiers comtés du pays, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention.

Si les vaccins étaient le moyen de défense singulier contre la propagation de COVID, alors sur le papier, le comté de San Juan, avec ses quelques 730 résidents enregistrés, serait l’un des endroits les plus à protégé contre le COVID du pays.

Pourtant, les derniers mois ont montré la complexité de cette phase de la pandémie. Même dans un endroit extrêmement vacciné, les injections seules ne suffisent pas car les frontières géographiques sont poreuses, l’efficacité du vaccin peut diminuer avec le temps et le variant delta est très contagieux. Les experts en maladies infectieuses affirment que les masques sont toujours nécessaires pour contrôler la propagation du virus.

Le comté a enregistré ses premières hospitalisations de la pandémie début août – cette année, pas 2020. Cinq résidents d’été ont été hospitalisés. Trois se sont retrouvés sous respirateurs : deux se sont rétablis et la troisième, une femme de 53 ans, est décédée fin août. On pensait que tous n’étaient pas vaccinés, mais ils l’étaient.

Ces cas et même ceux qui n’ont pas eu besoin d’hospitalisation ont sonné l’alarme pour le comté avec une seule ville constituée : Silverton. C’est une ancienne communauté minière très unie nichée dans les montagnes du sud-ouest du Colorado, où les tempêtes de neige et les avalanches bloquent souvent la route isolée qui la traverse.

“La pandémie est toujours en cours”, a déclaré DeAnne Gallegos, responsable de l’information publique du comté et directrice de la chambre de commerce locale. 

« Nous avons continué à penser que cela allait se terminer avant cet été. Ensuite, nous pensions en novembre. Maintenant, nous nous disons : Non, nous ne savons pas quand. »

Le comté a donc décidé de faire marche arrière :

« Nous sommes revenus aux outils que nous savions avoir », a déclaré Gallegos. ” Mandat de masque à l’ intérieur puis découragement des événements en salle.

” Les événements en plein air se sont poursuivis, tels qu’un concert de fanfares sur les marches du palais de justice et la compétition minière emblématique de la région, Hardrockers Holidays , avec son déblayage pneumatique et son enfoncement de pointes.

Au total, une fois pris en compte la catégorie des moins de 12 ans, 85 % de la population totale du département est entièrement vaccinée. Mais en été, la population double presque alors que les résidents saisonniers se perchent dans les résidences secondaires et les parcs de camping-cars, certains en vacances tandis que d’autres occupent des emplois saisonniers.

Ensuite, il y a ce que Gallegos a décrit comme “le tsunami du tourisme” – l’afflux quotidien de personnes arrivant par le chemin de fer historique de Durango et les sentiers de jeep poussiéreux à travers les montagnes. Beaucoup de ces visiteurs ont un statut vaccinal inconnu.

L’incidence sur deux semaines dans le comté a grimpé en flèche en août pour atteindre le taux le plus élevé de l’État et y est restée pendant la majeure partie du mois. Même si ce pic s’élevait à un total d’environ 40 cas connus, il était presque autant que le comté en avait enregistré pendant toute la pandémie – et les cas se sont également répandus chez les vaccinés.

N’importe quel nombre de cas serait un gros problème dans un petit endroit sans son propre hôpital. 

“Nous sommes tous des one-man bands qui essaient juste d’y arriver”, a déclaré Gallegos. 

La directrice de la santé publique du comté, Becky Joyce, par exemple, fait tout, de la recherche des contacts et des tests COVID à la mise à feu des armes.

Et lorsque le comté a redémarré son mandat de masque, c’est Gallegos qui a conçu les panneaux et a passé son week-end à les attacher en ville.

La plus grande concentration de cas de COVID s’est produite dans un parc de camping-cars et un festival de musique conduits à l’intérieur par la pluie.

“Il est logique qu’après trois ou quatre semaines de tourisme de brouillage, les gens commencent à tomber malades qui travaillent dans les restaurants, dans les parcs de camping-cars”, a déclaré Gallegos. “Et puis vous rassemblez tous les locaux condensés pour quelques nuits de concerts et ce n’était que le tiercé gagnant.”

Dana Chambers, qui gère la quincaillerie de Silverton, a été vaccinée dès que possible. Elle a déclaré que le retour à un mandat de masque ressemblait à certains égards à «un pas en arrière».

Mais, a-t-elle dit, des entreprises comme la sienne ont besoin de la ruée vers le tourisme estival pour survivre à l’hiver calme, lorsque quelques centaines de touristes seulement viennent, en grande partie pour sauter d’hélicoptères sur un terrain de ski. « Si nous devons porter le masque, c’est ce que nous ferons. »

Julia Raifman , épidémiologiste de la Boston University School of Public Health qui suit les politiques de l’État en matière de pandémie, n’est pas surprise que COVID puisse attaquer un endroit comme le comté de San Juan malgré des taux de vaccination élevés.

Les données montrent que les vaccins protègent contre les décès et les hospitalisations dus au COVID. Mais même les vaccins efficaces ne sont pas à la hauteur de la transmissibilité du delta.

« Même dans le meilleur des cas – si les vaccins réduisent la transmission de 80 % – vous êtes en fait deux fois plus susceptible de contracter le COVID maintenant qu’en juillet »,

a déclaré Raifman, en raison de la récente prolifération du virus. 

“Il est statistiquement impossible d’obtenir une immunité collective avec la variante delta.”

Pendant ce temps, de nombreux dirigeants locaux et nationaux, y compris dans le Colorado, continuent de se concentrer presque exclusivement sur les vaccins comme voie à suivre.

Talia Quandelacy , épidémiologiste à l’Université du Colorado-Denver et à la Colorado School of Public Health, a déclaré que le concept d’ immunité collective dans cette pandémie a été trop simplifié et trop invoqué.

“C’est un guide utile pour avoir une sorte de cible à viser”, a-t-elle déclaré. “Mais généralement, si nous atteignons une certaine mesure, cela ne signifie pas que la transmission ou la pandémie va simplement disparaître.”

De nombreux scientifiques conviennent que, en particulier avec la plupart des pays du monde encore non vaccinés, COVID est susceptible de rester ici , se transformant finalement en quelque chose qui ressemble davantage au rhume. “Ce sera probablement une question de quelques années”, a déclaré Quandelacy. « Mais cela semble être la trajectoire sur laquelle nous sommes. »

Pour cette raison, le langage de la «ligne d’arrivée» utilisé par de nombreux politiciens a frustré Anne Sosin , chercheuse en politique au Nelson A. Rockefeller Center for Public Policy du Dartmouth College qui étudie le COVID et la santé rurale.

Les vaccins font ce qu’ils sont censés faire – empêcher les gens de tomber vraiment malades, ne pas les empêcher d’être infectés – mais cela n’a pas été bien communiqué. “Le message à ce sujet n’a pas été très nuancé”, a-t-elle déclaré.

Elle a souligné l’expérience d’un épidémiologiste qui a écrit en août dans The Baltimore Sun qu’il avait attrapé COVID lors d’une fête à la maison où les 14 invités et l’hôte ont été vaccinés. L’hôte l’avait infecté ainsi que neuf autres.

“Aussi miraculeux qu’ils soient pour garder les gens hors de l’hôpital et en vie, nous ne pouvons pas compter sur eux seuls pour prévenir l’infection”, a déclaré Sosin à propos des vaccins.

Et les experts en santé publique ont déclaré que le comté de San Juan montre que des mesures telles que les masques, la ventilation et la distanciation sont également nécessaires. Ils font circuler le modèle de défense COVID «fromage suisse» , dans lequel chaque mesure de prévention (ou couche de fromage) a des trous, mais lorsqu’ils sont empilés ensemble, ils créent une défense efficace.

Sosin a déclaré que les zones rurales, en particulier, peuvent avoir besoin de ces couches de défense parce que les résidents sont souvent étroitement liés et que la maladie se propage rapidement au sein des réseaux sociaux.

Joyce, le directeur de la santé publique, qui a refusé une demande d’interview, a écrit sur Facebook en août que l’expérience récente du comté a prouvé que “le vaccin crée une ligne de défense mais ne nous rend pas invincibles contre cette maladie ou ses variantes”.

Raifman considère cette réalisation – associée à l’exigence de masque d’intérieur qui s’ensuit de San Juan – comme un succès à un moment charnière. Le mandat d’un mois a ensuite été levé le 10 septembre, le comté étant retombé à un faible taux de transmission de COVID. À l’époque, c’était le seul comté du Colorado avec une transmission aussi faible.

« C’est le moment où nous définissons en quelque sorte : comment gérons-nous le virus à plus long terme ? » dit Raifman. « Jusqu’à présent, nous définissons que nous ne le gérons pas ; nous le laissons nous gérer.

Même après avoir levé son mandat de masque, la page Facebook du département de santé publique du comté exhorte les résidents à porter des masques et à « prêter attention à la situation du COVID-19 tout comme vous faites attention à la météo ».

Publié à l’origine par Kaiser Health News .

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