Enquête sur les abus sexuels rituels en Utah : L’église mormone et les abus sexuels sur les enfants

Par Derrick Broze, Rédacteur invité. Alors que le public attend des nouvelles de l’enquête menée par le bureau du shérif du comté de l’Utah sur des « abus sexuels ritualisés sur des enfants », nous nous plongeons dans l’histoire des allégations impliquant l’Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours.

Le 31 mai, le bureau du shérif du comté d’Utah a annoncé une enquête sur des abus sexuels ritualisés commis sur des enfants. Le bureau du shérif du comté de l’Utah a publié une déclaration expliquant comment « de multiples agences fédérales et du comté enquêtent sur des rapports d’abus sexuels rituels sur des enfants remontant à 1990 ».

J’ai suivi l’enquête depuis l’annonce initiale et j’ai rendu compte des différents aspects de cette histoire. J’encourage les lecteurs à prendre le temps de lire les quatre parties précédentes de cette série, en particulier le troisième rapport sur l’historique des allégations similaires dans l’État de l’Utah.

Pour ce rapport, j’examinerai les archives historiques, y compris les procès, les archives de l’Église et les rapports antérieurs d’autres sources, afin de documenter l’histoire des allégations impliquant des membres de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, également connue sous le nom d’Église mormone. J’ai parlé avec des membres actuels et d’anciens membres de l’Église qui ont des opinions différentes sur les allégations d’abus sexuels ritualisés sur des enfants.

Certains anciens membres de l’Église mormone pensent que l’Église elle-même est corrompue à la base, ce qui permet à ce type d’activités de se produire en premier lieu. J’ai également parlé avec des membres de l’Église mormone qui reconnaissent que l’Église a un problème de pédophilie, mais qui ne croient pas que les structures fondamentales de l’Église soient infectées par des pédophiles.

Je tiens à préciser que cette enquête n’a pas pour but d’attaquer les croyances religieuses de quiconque, ni les mormons en particulier. Elle n’a pas non plus pour but de donner l’impression que l’ensemble de l’Église mormone est au courant des rapports d’abus sexuels sur des enfants. Bien que certains anciens membres de l’Église soient allés jusqu’à accuser l’Église de Mormon d’être une façade pour des activités maçonniques et/ou sataniques, je ne suis pas prêt à porter un tel jugement. Cependant, je pense que ces affirmations controversées méritent une enquête plus approfondie.

Pour la cinquième partie de notre série, nous examinerons quatre exemples différents d’abus sexuels impliquant des membres de l’Église mormone au cours des plus de 40 dernières années.

Le mémo Pace

En 1990, Glenn L. Pace, une autorité générale de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, a écrit un mémo à la direction de l’Église décrivant des allégations d’abus rituels répandus au sein de l’Église. Ce mémo, daté du 19 juillet 1990, était basé sur les plaintes de soixante membres de l’église qui affirmaient avoir été forcés à participer à divers rituels, parfois qualifiés de « sataniques ».

« J’ai rencontré soixante victimes. Ce nombre pourrait être deux ou trois fois plus élevé si je ne m’astreignais pas à une seule réunion par semaine », a écrit M. Pace. « Je n’ai pas voulu que mon implication dans cette question devienne un handicap pour remplir les responsabilités qui m’ont été assignées. D’un autre côté, j’ai estimé que quelqu’un devait payer le prix pour obtenir une conviction intellectuelle et spirituelle quant à la gravité de ce problème au sein de l’Église. »

Pace a envoyé au président LDS Ezra Taft Benson un mémo détaillant une année d’entretiens avec des survivants présumés d’abus rituels en Utah, Idaho, Californie et au Mexique. Le mémo de Pace décrit des incidents d’abus ritualisés, et même des allégations de sacrifice humain.

Pace a déclaré qu’il était convaincu qu’au moins 800 membres de l’église étaient impliqués ou avaient connaissance des abus, y compris des évêques, un président de diocèse, des patriarches, des ouvriers du temple, des membres des groupes de jeunes femmes et de jeunes hommes de l’église, et des membres du Mormon Tabernacle Choir.

M. Pace a déclaré qu’il pensait que le but de la torture des enfants était de provoquer une dissociation. Il a ajouté qu’à la suite de cette dissociation, les enfants « développaient une nouvelle personnalité pour leur permettre d’endurer diverses formes d’abus« .

« L’objectif de base est prémédité – torturer et terroriser systématiquement et méthodiquement les enfants jusqu’à ce qu’ils soient forcés de se dissocier », écrit Pace. « La torture n’est pas la conséquence d’une perte de sang-froid, mais l’exécution de rituels bien planifiés et bien pensés, souvent exécutés par des parents proches. La seule échappatoire pour les enfants est de se dissocier. »

Une fois que le mémo de Pace a été rendu public, l’Église de Mormon a rapidement rejeté les affirmations de Pace. « Il me semble que, même si un cas réel est tragique et qu’il est de trop, les rapports sur les meurtres rituels sont probablement exagérés, qu’ils concernent des membres de notre Église, d’autres Églises ou de tout autre segment de la société, dont aucun n’est à l’abri« , a déclaré le porte-parole de l’Église, Don LeFevre, au Chicago Tribune au moment de la fuite.

Le sergent Don Bell, chef de l’unité de renseignement de la police de Salt Lake City à l’époque du mémo Pace, a déclaré à la Tribune que son bureau recevait environ six rapports par an faisant état d’abus sataniques. « Je n’ai aucun doute sur le fait que ces personnes qui décrivent avoir subi des abus rituels sataniques sont victimes d’un type d’abus très profond« , a déclaré Bell. « Mais je ne crois pas qu’il existe un réseau intergénérationnel de satanistes actifs dans cette vallée« .

Pace lui-même a déclaré aux médias qu’il était sceptique quant à ces allégations jusqu’à ce qu’il passe une année à interviewer des survivants des rituels, dont beaucoup souffraient de troubles de l’identité dissociés et de divers traumatismes psychologiques à la suite de ces abus.

À la suite du mémo Pace, la Première Présidence de l’Église, composée de trois membres et dirigée à l’époque par Ezra Taft Benson, a envoyé une lettre aux responsables locaux de l’Église pour les mettre en garde contre le satanisme. La lettre mettait en garde les membres de l’Église contre toute affiliation avec « l’occultisme ou les pouvoirs mystérieux auxquels il fait appel« .

La diffusion du Pace Memo a été l’une des raisons pour lesquelles le bureau du procureur général de l’Utah a lancé sa propre enquête sur les abus rituels en 1992. Comme nous l’avons expliqué dans la troisième partie de cette série, le bureau du procureur général de l’Utah a engagé Mike King et Mark Jacobson pour enquêter sur les allégations d’abus sexuels rituels.

Le rapport final du bureau du procureur général a conclu que « des éléments de preuve ont été découverts pour étayer l’idée que des individus ont, par le passé, et commettent actuellement des crimes au nom de Satan ou d’une autre divinité« . Cependant, il a également constaté que « les allégations » de satanistes organisés, voire de groupes de satanistes ayant pénétré tous les « niveaux de gouvernement et de religion, n’étaient pas fondées« .

En ce qui concerne les accusations portées contre les dirigeants de l’Église des Mormons, Mike King a déclaré au Salt Lake Tribune qu’elles étaient « absurdes« .

Trente ans après que le mémo Pace a été rendu public, il a été largement oublié par ceux qui ne font pas partie de l’Église des Mormons. Malgré les affirmations absurdes de Mike King, Glen Pace est resté déterminé à raconter l’histoire des victimes présumées. Dans la conclusion de son mémo, il écrit :

« Je crois aussi que les écritures citées et bien d’autres qui pourraient l’être plaident contre notre passivité face à ce problème. Je ne veux pas être connu comme un alarmiste ou un fanatique sur la question. Maintenant que j’ai mis par écrit ce que j’ai appris, j’ai le sentiment que la question est dans la bonne cour.« 

« J’espère faire profil bas sur le sujet et m’atteler aux tâches qui m’ont été officiellement confiées. Cela ne veut pas dire que je ne suis pas prêt à rendre service. Au cours des dix-huit derniers mois, j’ai acquis un amour et un respect compatissants pour les victimes qui luttent pour la sécurité de leur vie physique et, plus important encore, de leur âme.« 

Paperdolls

En 1993, un livre a été publié, prétendant être l’histoire de deux femmes différentes de l’Église mormone qui ont subi des abus sexuels au sein de la communauté. Le livre, Paperdolls : Guérir des abus sexuels dans les quartiers mormons, est écrit par les pseudo-auteurs April Daniels et Carol Scott.

Publisher’s Weekly a décrit le livre comme un document « émouvant et souvent frustrant » qui alterne entre les expériences de Daniels et de Scott.

« Daniels, une banquière d’une trentaine d’années, commence à se souvenir des sévices qu’elle a subis, dès l’âge de cinq ans, de la part de divers parents et voisins », peut-on lire dans la revue. « Scott, la mère d’un de ses amis et professeur de psychologie, raconte qu’elle a découvert que plusieurs des mêmes personnes ont récemment abusé de ses petits-enfants. Les deux femmes sont mormones, et la plupart des quelque 20 agresseurs semblent être des membres de l’église.« 

April affirme que ses parents étaient des « alcooliques secrets » qui prenaient des photos pornographiques les uns des autres avec l’appareil photo polaroïd de la famille. Elle affirme qu’à l’âge de sept ans, elle a été « violée oralement » par son père, au point que ses dents de devant sont restées mobiles pendant six mois. April raconte que sa mère a fait une dépression nerveuse et qu’elle n’a jamais remarqué ou commenté l’odeur d’urine sur ses vêtements, le sang et le sperme sur ses sous-vêtements, ou les heures qu’elle a passées à pleurer la nuit.

Bien que Carol et April ne décrivent pas les abus comme « sataniques », Carol croyait que les « soirées de toucher » avaient un élément rituel. Elle a expliqué comment on montrait d’abord aux enfants des films pornographiques d’autres enfants avant de les obliger à se déshabiller et à se masturber mutuellement. S’ensuivaient des rapports sexuels oraux et anaux avec toutes les personnes présentes.

Après la publication de Paperdolls, des discussions internes ont apparemment eu lieu au sein de la direction de l’église au sujet de la véritable identité des femmes et de leurs agresseurs présumés. Cependant, si les histoires sont effectivement exactes, il semble que personne n’ait jamais été tenu pour responsable.

Quitter les Saints

En 2005, Martha Beck, fille de l’érudit mormon Hugh Nibley, a publié un livre intitulé Quitter les Saints : comment j’ai perdu les Mormons et trouvé ma foi.. Le livre de Martha Beck a suscité la controverse en raison des accusations selon lesquelles elle aurait été abusée sexuellement par son père et des souvenirs qu’elle aurait retrouvés de ces abus.

Beck affirme que les dirigeants de l’église étaient au courant des crimes de son père et ont choisi de ne rien faire. De plus, elle accuse les dirigeants de l’église d’avoir contribué à ses crimes, en n’agissant pas.

« J’ai spéculé sur l’ampleur des rumeurs concernant mes accusations qui s’étaient déjà répandues dans la communauté des saints des derniers jours, une communauté singulièrement douée pour balayer les allégations d’abus sexuels sous divers tapis artisanaux », écrit Beck. « J’imaginais que certaines personnes me regardaient étrangement, me parlaient sur un ton prudent et hésitant. Je soupçonnais que, même si les pouvoirs mormons ne menaçaient pas réellement ma vie, ils allaient probablement essayer de la gâcher. Oui, ces soupçons étaient exagérés. Oui, ils étaient paranoïaques. Et oui, ils étaient complètement exacts.« 

À la page 261 de son livre, elle déplore le fait que l’on n’ait pas fait davantage pour établir si les abus sexuels sur les enfants sont plus fréquents dans le pays mormon que dans le reste des États-Unis.

« Personnellement, je pense que la réponse est oui, en particulier dans le noyau de la population des mormons qui descendent d’ancêtres polygames », écrit-elle. « Depuis que j’ai quitté l’Utah et que je travaille comme coach de vie pour des centaines de personnes de tous horizons, je n’ai rencontré qu’une poignée de personnes qui disent avoir été abusées sexuellement dans leur enfance. À Provo, à l’Université du Seigneur, il semblait que je ne pouvais pas ouvrir la portière de ma voiture sans heurter une survivante de l’inceste.« 

Warren Jeffs

Dans la chronologie des abus sexuels commis dans la communauté mormone au sens large, le cas de Warren Jeffs occupe une place importante. Jeffs est un pédophile condamné et l’ancien président de l’Église fondamentaliste de Jésus-Christ des saints des derniers jours (Église FLDS), une dénomination de l’Église mormone qui pratique toujours la polygamie.

Le père de Warren Jeffs, Rulon Jeffs, est devenu le président de l’Église FLDS en 1986. Cela a permis à Warren de prendre le pouvoir au sein de l’église et de commencer à rassembler les adeptes de son propre culte qu’il dirigeait d’une main de fer. Les accusations portées contre Warren ont fini par éclairer le monde extérieur sur ce qui se passait exactement au Yearning for Zion Ranch de Jeffs à Eldorado, au Texas.

Bien que nous n’ayons pas la place ici de faire un exposé complet de Warren Jeffs et de son ascension et de sa chute au sein de l’Église FLDS, il convient de noter quelques points de cette saga inquiétante.

Tout d’abord, le dossier contre Jeffs comprend des accusations de viol et d’agression sexuelle par le propre neveu de Jeffs, Brent Jeffs. En juillet 2004, Brent Jeffs a intenté une action en justice selon laquelle Warren Jeffs l’avait violé analement dans le complexe de l’église FLDS de Salt Lake Valley à la fin des années 1980. Brent Jeffs a écrit des mémoires intitulées Lost Boy, dans lesquelles il décrit divers incidents d’abus sexuels commis sur des enfants par Warren Jeffs, ses frères et d’autres membres de la famille. Les abus sexuels ont eu lieu lorsque Brent Jeffs avait 5 ou 6 ans.

Clayne, le frère de Brent, a également porté des accusations contre Warren Jeffs avant de se suicider.

Deuxièmement, les propres enfants de Warren Jeffs l’ont également accusé d’avoir abusé d’eux sexuellement. Ces accusations montrent clairement que l’affaire Jeffs ne concerne pas seulement la polygamie, comme certains l’ont prétendu, mais un pédophile en série qui a été encouragé par la communauté qui l’entourait et qui le considérait comme un prophète de Dieu.

Bien que le FLDS soit une organisation distincte de la grande Église LDS, le fait est que le silence des membres de l’Église, des membres de la famille et des dirigeants de l’Église a permis aux crimes de Warren Jeffs de perdurer aussi longtemps.

Pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur ce sujet, je recommande de regarder la série documentaire « Garder la douceur : Prier et obéir.

Russell M. Nelson

L’exemple le plus récent d’accusations contre les dirigeants de l’Église mormone concerne le président actuel de l’Église, Russel M. Nelson. Nelson est un chirurgien à la retraite qui a occupé divers postes au sein de l’Église avant de devenir membre du Quorum des douze apôtres de l’Église LDS pendant près de 34 ans, pour finalement devenir président de l’Église en janvier 2018. Nelson est considéré comme un prophète par les membres de l’Église LDS.

Cependant, fin 2018, il a été signalé qu’un procès tentait de forcer Nelson à témoigner concernant les allégations selon lesquelles sa fille et son gendre ont été impliqués dans des abus sexuels sur des enfants.

FOX13 dans l’Utah a rapporté le procès :

« L’action en justice a été déposée mercredi devant le tribunal fédéral de Salt Lake City par six personnes anonymes, dont les noms sont uniquement « Jane Doe » et « John Doe », contre les personnes anonymes « Doe 1 Défendeur masculin » et « Doe 2 Défendeur féminin. ». Cependant, l’avocat de Brenda et Richard Miles a révélé publiquement leurs noms après le dépôt de la plainte et a déclaré qu’ils niaient vigoureusement les allégations. »

FOX 13 rapporte que la poursuite allègue qu’en 1985, un homme uniquement identifié comme « l’auteur » dans les documents judiciaires a abusé sexuellement de ses enfants. Le procès affirme qu’une baby-sitter de 16 ans était à la fois victime et agresseur, et s’est suicidée par la suite.

Les plaignants allèguent que « DOE 1 MALE DEFENDANT » et « DOE 2 FEMALE DEFENDANT » ont organisé des « soirées d’attouchements » à leur domicile et à celui de l’auteur. Des amis des défendeurs et de l’auteur des faits assistaient à ces fêtes.

La mère des enfants a déclaré à FOX 13 qu’elle avait signalé les abus à la police, mais que celle-ci n’avait pas donné suite à l’affaire. Elle a également déclaré que lorsque les dirigeants de l’Église LDS ont été informés des incidents, ils n’ont rien fait et un aîné Neal A. Maxwell leur a demandé de « pardonner et d’oublier ».

« J’ai supposé que les plus hauts dirigeants de l’église voudraient aider mes enfants à guérir, que les auteurs seraient mis en prison. J’ai été très vite désillusionnée à ce sujet », a-t-elle déclaré à FOX 13.

Il sera révélé que les accusés sont bien Brenda et Richard Miles, fille et gendre de Russell Nelson. James Jardine, l’avocat des Miles, a déclaré à FOX 13 « ces allégations sont fausses. Les Miles n’ont pas abusé de ces enfants ni de personne d’autre ».

James Jardine a déclaré que la police de Bountiful – où les abus auraient eu lieu – a enquêté sur ces accusations dans les années 1980 et a conclu qu’elles étaient sans fondement. Les Miles ont immédiatement déposé une demande de rejet de l’affaire auprès du tribunal de district américain de Salt Lake City.

En décembre 2018, un avocat représentant six plaignants anonymes a demandé une déposition anticipée du président de l’Église LDS, Russell M. Nelson. « Russell M. Nelson est simplement un témoin », a déclaré Craig Vernon, l’avocat des plaignants, à FOX 13.

Vernon a déclaré qu’il tentait de faire déposer Nelson et Craig Smith, qui était le président de la paroisse de Bountiful au moment des allégations, parce que James Jardine s’efforçait de retarder l’affaire jusqu’à ce que la Cour suprême de l’Utah se prononce sur la question des délais de prescription dans les procès pour abus sexuels.

Vernon a fait valoir que Nelson avait 94 ans à l’époque et qu’un retard pourrait mettre l’affaire en danger. « Russell M. Nelson a des informations qui sont pertinentes. Il était là juste après que cela ait été révélé« , a déclaré Vernon à FOX 13 en décembre 2018.

Le 6 janvier 2019, l’Église LDS publiait sa propre déclaration pour défendre Nelson et repousser l’idée qu’il devait être destitué. « Une grande partie de la peur des abus a été attribuée à une dépendance excessive à la thérapie de la mémoire retrouvée, une pratique désavouée qui a le potentiel de créer ou de ‘planter’ de faux souvenirs par l’hypnose, la répétition et le pouvoir de suggestion« , a écrit l’Église.

Dix jours plus tard, la juge de district Jill Parrish a rejeté la requête visant à accélérer la déposition de Nelson.

D’ici l’été 2020, l’affaire serait classée en raison d’une décision de la Cour suprême de l’Utah concernant les délais de prescription pour les plaintes pour abus sexuels. Le juge Parrish a accepté de rejeter l’action en justice à la demande des avocats des six plaignants anonymes et de Brenda et Richard Miles. L’action en justice a été rejetée avec préjudice et ne peut donc pas être réintroduite.

« Le Miles a déposé une motion de rejet, arguant que la nouvelle loi (2015) prolongeant le délai pour poursuivre les auteurs de violences était inconstitutionnelle. Notre affaire a été suspendue afin que cette question puisse être déterminée par la Cour suprême de l’Utah dans l’affaire Mitchell contre Roberts. Notre affaire a été éviscérée lorsqu’il a été déterminé que ces revendications ne pouvaient pas être relancées et que cette loi était inconstitutionnelle« , a déclaré Craig Vernon à FOX 13.

L’affaire ayant été rejetée avec préjudice, il est difficile d’imaginer comment le public pourrait apprendre si les accusations étaient vraies et, de toute évidence, personne ne sera tenu pour responsable des crimes présumés.

L’enquête de 2021 par l’UCSO

Cette histoire nous amène maintenant à boucler la boucle avec l’enquête actuelle menée par le bureau du shérif du comté d’Utah. Au cours des cinq dernières semaines, j’ai exploré divers éléments de cette affaire, en interrogeant des membres actuels et anciens de l’Église LDS, en parlant avec le sergent Spencer Cannon du bureau du shérif du comté d’Utah et en examinant les documents relatifs à l’affaire de 2012 contre David Lee Hamblin.

Je continuerai à signaler toute mise à jour future concernant l’enquête du bureau du shérif. Je suis également toujours prêt à recevoir des courriels et des messages de la part de ceux qui ont une histoire à partager concernant les abus sexuels rituels sur les enfants en Utah et ailleurs.

Bien que je ne puisse pas me prononcer sur la validité de toutes les affirmations concernant l’Église LDS et l’abondance apparente de réseaux sexuels en Utah, je peux dire, sans aucun doute, que ce type d’activités criminelles existe bel et bien et qu’il est souvent ignoré par la propagande du public, les médias corporatifs complaisants et, dans certains cas, les forces de l’ordre également.

La seule façon de découvrir la vérité sur les allégations d’abus sexuels ritualisés sur des enfants est d’écouter les victimes présumées et de mener des enquêtes indépendantes et transparentes sur leurs allégations. Malheureusement, de nombreuses victimes présumées ont été ignorées pendant des décennies, pour s’entendre dire plus tard que le délai de prescription était écoulé et que leurs agresseurs ne pouvaient être tenus pour responsables.


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