BBC News – Tests sur la viande : Un cinquième des échantillons révèle l’ADN d’animaux non spécifiés

Plus d’un cinquième des tests d’échantillons de viande en 2017 ont trouvé de l’ADN d’animaux ne figurant pas sur l’étiquetage, a appris la BBC. Sur 665 résultats provenant d’Angleterre, du Pays de Galles et d’Irlande du Nord, collectés par la Food Standards Agency, 145 étaient partiellement ou totalement constitués de viande non spécifiée.

La FSA a déclaré que les niveaux étaient compatibles avec une « inclusion délibérée », mais a ajouté que les tests avaient ciblé les entreprises suspectées de « problèmes de conformité ». Les échantillons provenaient de 487 entreprises, dont des restaurants et des supermarchés.

Une demande de liberté d’information adressée par la BBC à la FSA a révélé qu’au total 73 des échantillons contaminés provenaient de détaillants, dont trois supermarchés. Cinquante autres provenaient de restaurants, et 22 d’usines de fabrication ou de transformation alimentaire.

L’enquête a également révélé que :

  • Certains échantillons contenaient l’ADN de quatre animaux différents, tandis que d’autres ne contenaient aucune trace de la viande figurant sur l’étiquette du produit.
  • La viande étiquetée comme agneau était la plus susceptible de contenir des traces d’ADN d’autres animaux, suivie par le bœuf et la chèvre.
  • L’ADN de vache était le contaminant le plus fréquemment trouvé, suivi du porc, du poulet, du mouton et de la dinde.
  • Le produit le plus souvent mal étiqueté était la viande hachée, tandis que les saucisses, les kebabs et les currys de restaurant étaient également très présents.
  • Parmi les autres produits figurant dans l’ensemble de données, on trouve des plats préparés tels que des spaghettis bolognaise et des currys, des pizzas et une portion de viande d’autruche, qui ne contenait que du bœuf.

Un porte-parole de la FSA a déclaré qu’il appartenait aux autorités locales concernées – qui ont obtenu les échantillons avant d’envoyer les résultats à la FSA – de mener des enquêtes individuelles et de prendre les « mesures appropriées » telles que des poursuites. Il a ajouté que les résultats n’étaient « pas représentatifs de l’ensemble de l’industrie alimentaire ».

Toutefois, il est difficile de se faire une idée précise de l’ensemble de l’industrie alimentaire, car moins de la moitié des autorités locales ont effectivement transmis des données sur les échantillons de viande au système de surveillance alimentaire du Royaume-Uni – qui fait partie de la FSA – en 2017.

Certains conseils peuvent avoir axé leurs priorités en matière de tests alimentaires « dans des domaines autres que la substitution de la viande », a déclaré la FSA – ajoutant que d’autres peuvent avoir effectué des tests plus tard au cours de l’exercice.

Manque de transparence

Les experts affirment que le remplacement d’une viande coûteuse par un produit moins cher est une raison courante de la fraude alimentaire – un problème mondial qui existe depuis des siècles.

Ces dernières données interviennent cinq ans après le scandale de la viande de cheval, lorsque des produits de bœuf transformés vendus par un certain nombre de chaînes de supermarchés britanniques se sont avérés contenir des quantités importantes d’ADN de cheval.

Si aucun des échantillons de 2017 ne contenait de viande de cheval, le manque de transparence entourant la qualité et l’origine des produits carnés au Royaume-Uni a suscité des inquiétudes.

Compassion in World Farming, qui milite pour un meilleur bien-être des animaux dans l’industrie de la viande, a déclaré que l’absence de traçabilité des ingrédients rendait difficile l’intégration du bien-être animal dans les décisions d’achat des consommateurs.

En réponse aux exemples de porc caché dans de la viande vendue comme de l’agneau, l’agence casher Kashrut Division London Beth Din (KLBD) a déclaré qu’il y avait « un manque de transparence » dans certains secteurs de l’industrie alimentaire.

Le KLBD a toutefois ajouté qu’il existait « des protocoles solides pour éviter les erreurs d’étiquetage » dans les produits étiquetés kascher.

Comment les tests ont-ils été réalisés ?

Les autorités locales ont recueilli des échantillons auprès des entreprises de leur région avant de les envoyer à des laboratoires pour analyse. Les résultats ont ensuite été soumis à la FSA.

La FSA a expliqué que la « majorité » des échantillons ont été testés pour l’ADN de vache, de porc, de mouton, de chèvre, de cheval, de poulet et de dinde, car ces animaux représentent la « majorité écrasante » du bétail élevé, abattu et importé au Royaume-Uni.

L’ADN d’autres animaux aurait pu être présent dans certains échantillons, mais il n’a pas été identifié car les testeurs ne l’ont pas recherché.

Selon la FSA, l’inclusion d’ADN dans une proportion de 1 % ou plus doit être considérée comme compatible avec une  » inclusion délibérée « .

Les échantillons contaminés par de l’ADN non identifié à un niveau inférieur à 1 % ont été exclus des résultats, car ils auraient pu être causés par une mauvaise hygiène.

Source BBC


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