DNews : nouvelles du 29 mai 2022

Une grave pénurie de pilotes conduit les compagnies aériennes à réduire leur capacité et à augmenter le prix des billets alors que débute la saison estivale des voyages. Et ce n'est pas une tempête passagère. Comme l'a dit le PDG de United, Scott Kirby, aux investisseurs. "La pénurie de pilotes dans le secteur est réelle, et la plupart des compagnies aériennes ne seront tout simplement pas en mesure de réaliser leurs plans de capacité car il n'y a tout simplement pas assez de pilotes, du moins pas pour les cinq prochaines années." La crise est due en partie à une vague de retraites anticipées provoquée par la fermeture de Covid et à une accalmie concomitante dans l'embauche, la formation et la délivrance des licences des pilotes.
Le plus grand incendie de forêt de l'histoire du Nouveau-Mexique - qui brûle toujours - a été déclenché par le service forestier américain, ont annoncé vendredi les enquêteurs fédéraux. La catastrophe a commencé par deux incendies qui ont fusionné en un seul. Les deux incendies ont été attribués de manière concluante à des brûlages planifiés menés par le service forestier. 

Les brûlages planifiés ou "prescrits" sont utilisés pour réduire la menace d'incendies extrêmes en réduisant la quantité de combustible sec dans la forêt. Jusqu'à présent, l'incendie du Nouveau-Mexique a détruit 330 maisons et brûlé quelque 800 kilomètres carrés. Le coût de la lutte contre l'incendie a dépassé les 130 millions de dollars et augmente de 5 millions de dollars par jour.
Dans le roman primé d'Arthur C Clarke, Rendez-vous avec Rama, paru en 1973, un mystérieux vaisseau cylindrique de 50 kilomètres de long pénètre dans le système solaire. Une mission spatiale est organisée pour l'intercepter et l'étudier avant qu'il ne reparte et ne soit englouti par les ténèbres de l'espace interstellaire. Aujourd'hui, de façon remarquable, la science-fiction se transforme en réalité scientifique. L'astrophysicien Avi Loeb, de l'université de Harvard, pense que 'Oumuamua, un mystérieux objet interstellaire qui a traversé le système solaire en 2017, pourrait être un artefact extraterrestre de type Rama. Mais étant un scientifique plutôt qu'un écrivain de science-fiction, il veut des données. 

"C'est dans cet esprit que j'ai mis en place le projet Galileo", explique-t-il. "Son objectif est de scruter les cieux à la recherche du prochain 'Oumuamua et d'envoyer une mission spatiale pour le survoler et le photographier." Plus de 100 scientifiques, dirigés par Loeb, sont impliqués dans Galileo. Ils modifient subtilement l'orientation de la recherche d'une intelligence extraterrestre (SETI), qui passe de la recherche de signes de biologie ou de signaux électromagnétiques extraterrestres à la chasse aux objets comme signes de technologie extraterrestre. Loeb pense que ce changement est attendu depuis longtemps. 

"Cela fait 70 ans que nous nous trompons d'arbre", dit-il, faisant allusion aux 70 années pendant lesquelles les astronomes ont cherché des signaux radio intelligents en provenance de notre galaxie. "Cette recherche repose sur l'hypothèse que les extraterrestres communiquent par ondes radio, une technologie que nous utilisons depuis un peu plus d'un siècle et que les extraterrestres avancés ont peut-être abandonnée depuis longtemps", ajoute-t-il. "Je pense qu'une meilleure stratégie consiste à chercher des artefacts : des technologies extraterrestres".
Le réseau tentaculaire de laboratoires biologiques secrets a été miné par des défauts de sécurité critiques, tandis que les fonds alloués pour résoudre les problèmes ont constamment disparu. Le chef des forces russes de protection radioactive, chimique et biologique, le lieutenant-général Igor Kirillov, a déclaré lors d'un briefing vendredi que de nombreux laboratoires n'étaient tout simplement pas adaptés à la manipulation des matières dangereuses et des agents pathogènes avec lesquels ils travaillaient. 

Les installations qui étaient censées répondre aux exigences de biosécurité étaient criblées de problèmes divers, a déclaré le responsable, citant un rapport du ministère ukrainien de la Santé. Le ministère aurait découvert de multiples violations à l'Institut anti-peste, notamment le confinement inapproprié d'agents pathogènes, une ventilation défectueuse et un manque de contrôle de l'accès aux matières dangereuses. L'institut disposait d'une importante collection de quelque 654 agents pathogènes, dont l'anthrax, le choléra et d'autres maladies infectieuses, a ajouté M. Kirillov.
Northrop Grumman a tweeté mercredi que son nouveau bombardier furtif "a fait des progrès vers la préparation au vol avec un test réussi de calibrage des charges". Un communiqué de presse de Northrop Grumman décrit comment le Raider B-21 "a achevé le premier - et le plus critique - test d'étalonnage des charges". Il s'agit du premier de trois tests au sol avant que l'avion ne prenne son envol en 2023. 

Les deux prochains essais porteront sur le moteur et sur le roulage à basse et à haute vitesse. Air Force Magazine a noté que le B-21 était initialement censé prendre son envol au second semestre de cette année, mais que Northrop Grumman a repoussé cette date à 2023 (la cause des retards n'a pas été citée). Northrop Grumman a déclaré que le bombardier furtif serait dévoilé plus tard cette année.
Le président russe Vladimir Poutine a signé un décret stipulant que certains détenteurs de droits d'auteur étrangers peuvent être payés en roubles, élargissant ainsi les précédentes contre-mesures prises à l'encontre des entreprises basées dans des "pays inamicaux" qui imposent actuellement des sanctions à Moscou. 

Publié sur un site Web du gouvernement vendredi, le décret étend le mécanisme de paiement spécial existant basé sur le rouble pour inclure le respect des obligations financières envers certains détenteurs de propriété intellectuelle, notamment ceux qui sont "associés à des pays inamicaux", qui ont "soutenu les sanctions anti-russes" ou qui ont cessé toute activité commerciale en Russie sous prétexte de sanctions et de pressions de la part de leur propre gouvernement. 

L'ensemble des redevances, droits et autres paiements seront transférés sur un compte bancaire spécial de type O, ouvert dans une banque russe pour chaque titulaire de propriété intellectuelle concerné, avec ou sans son consentement. Les fonds ne peuvent être retirés du compte, mais ne peuvent être affectés qu'à un éventail limité d'objectifs, tels que le paiement des impôts, sans autorisation spéciale des fonctionnaires russes.
Le "mélange" d'air que nous respirons sur la planète Terre est composé d'environ 78 % d'azote, 21 % d'oxygène, 0,9 % d'argon et 0,1 % d'autres gaz. Mais il contient également une part généreuse de composés et d'éléments différents, dont l'un de ces "ingrédients" a été mis en évidence par de nouvelles recherches. Des chimistes néerlandais ont découvert qu'il existe dans l'atmosphère une catégorie de composés réactifs ou "instables" appelés hydrotrioxydes organiques. 

Malgré leur brève existence, ces produits chimiques pourraient avoir un effet sur la vie sur Terre dont nous ne savons presque rien, selon une recherche publiée dans Science le 26 mai. "Ces composés ont toujours existé - nous ne les connaissions tout simplement pas", a déclaré le chimiste Henrik Grum Kjærgaard de l'université de Copenhague, au Danemark, cité par les médias, ajoutant : "Mais le fait que nous ayons maintenant la preuve que les composés sont formés et vivent pendant un certain temps signifie qu'il est possible d'étudier leur effet … et de réagir s'ils s'avèrent dangereux."
Un procès a été intenté à Nairobi, au Kenya, accusant Meta et une société d'externalisation appelée Sama de violer le droit du travail et la constitution kenyane. Déposée le 10 mai, la plainte déposée par Daniel Motaung accuse les deux entreprises de démantèlement syndical, de vol de salaire, de discrimination raciale, de torture psychologique, de salaire inégal pour un travail égal et de trafic d'êtres humains, entre autres accusations. Sama assure la modération des contenus pour Facebook en Afrique. 

Selon la plainte, l'entreprise a maltraité les employés, les a trompés avec des offres d'emploi inexactes ou vagues, puis les a soumis à des contenus dérangeants. Les modérateurs de contenu ont été soumis à des contenus comprenant des décapitations, des abus sexuels sur des enfants, des enlèvements et des meurtres. Une précédente enquête du TIME a révélé que certains employés étaient payés 1,50 $ de l'heure et que Motaung était payé 2,20 $ de l'heure. 

Motaung affirme que la société a fait venir par avion au Kenya des travailleurs d'autres régions d'Afrique, en privilégiant les Africains issus de milieux défavorisés. Selon lui, les offres d'emploi ne précisaient pas qu'ils seraient des modérateurs de contenu ou qu'ils seraient soumis à des contenus dérangeants qui ont provoqué chez lui et ses collègues un traumatisme et un trouble de stress post-traumatique (TSPT). Selon la plainte, il s'agit d'un trafic d'êtres humains.
La Defense Advanced Research Project Agency (DARPA) a commencé à travailler sur un nouveau concept d'aéronef à effet d'aile au sol baptisé "Liberty Lifter", dont la conception préliminaire ressemble à un croisement entre les ekranoplans de l'ingénieur soviétique Rostislav Alexeyev et le H-4 Hercules de Howard Hughes (alias The Spruce Goose). Dans un communiqué de presse publié la semaine dernière, la DARPA a promis de concevoir, de construire et de faire voler un "avion X à long rayon d'action et à faible coût, capable d'effectuer des transports stratégiques et tactiques par voie maritime". 

Le véhicule devrait compléter "les avions-cargos existants en démontrant des capacités révolutionnaires de transport aérien lourd depuis la mer". Dans une vidéo accompagnant le communiqué, la DARPA a montré une version rendue de l'avion décollant et atterrissant, arrivant sur un site tropical et déchargeant des véhicules blindés. L'agence a pris note du fait que, contrairement aux avions ou aux navires traditionnels, le Liberty Lifter ne dépend pas d'aérodromes ou de ports fixes.
Des chercheurs de la Geological Society of America vont ouvrir un cristal de sel vieux de 830 millions d'années pour étudier d'anciens micro-organismes qui, selon eux, s'y trouvent et pourraient même être encore vivants. L'équipe de géologues a fait part de sa découverte dans la revue Geology au début du mois. Selon eux, les micro-organismes qu'ils veulent étudier sont de petits vestiges de vie procaryote et algale qui ont été préservés à l'intérieur de bulles microscopiques de liquide dans le cristal. 

Ces cristaux sont connus sous le nom de halites, un type de sel gemme qui est la forme naturelle du chlorure de sodium (NaCl). Ce même halite a été extrait de la formation de Browne, vieille de 830 millions d'années, dans le centre de l'Australie, et contient des solides et des liquides organiques. Cette découverte a montré que les micro-organismes peuvent rester bien conservés dans l'halite pendant des centaines de millions d'années. 

Les scientifiques pensent que cela les aidera à rechercher la vie "dans les roches sédimentaires chimiques terrestres et extraterrestres". Les géologues espèrent également que des micro-organismes similaires pourront être découverts sur Mars, où de vastes dépôts de sel situés dans ce qui était autrefois des réservoirs remplis d'eau ont déjà été identifiés. Depuis que la nouvelle du projet d'ouverture du cristal a été diffusée en ligne, certaines personnes se sont inquiétées du risque de déclenchement d'une nouvelle pandémie lorsque des micro-organismes anciens sont libérés. 

Cependant, les chercheurs insistent sur le fait qu'ils effectueront la procédure avec la plus grande prudence. De plus, certains biologistes qui ont commenté l'expérience à venir ont déclaré qu'un micro-organisme qui n'a jamais vu un humain ne peut en aucun cas provoquer une maladie parmi nous.
L'intérêt de la Chine pour l'agriculture américaine pose un large éventail de "menaces potentielles pour la sécurité", a averti la Commission d'examen de l'économie et de la sécurité entre les États-Unis et la Chine. Dans un rapport publié jeudi, la commission se plaint du peu d'informations sur la propriété et l'utilisation des terres agricoles américaines par les Chinois, citant l'absence d'exigences fédérales en matière de déclaration de propriété étrangère et les mécanismes d'application limités en cas de fausse déclaration. 

Le rapport suggère que "sans la collecte adéquate de données sur les terres, il sera de plus en plus difficile pour le gouvernement américain de surveiller et d'examiner tout risque potentiel pour la sécurité nationale." Le rapport affirme également qu'il existe une menace de militarisation des OGM (organismes génétiquement modifiés) par la Chine, suggérant que "la sécurité économique et alimentaire des États-Unis… pourrait être menacée si le code des semences génétiquement modifiées est utilisé pour créer une arme biologique."
Le gouvernement namibien s'efforce délibérément d'encourager le développement et l'investissement dans des projets d'énergie renouvelable, les batteries au lithium étant utilisées pour stocker l'énergie solaire. AFRITIN Limited a annoncé que les résultats des tests métallurgiques ont montré la production réussie d'un concentré de lithium pétalite dans son actif phare, la mine d'étain d'Uis, où elle va construire une usine de traitement pilote. Selon une déclaration du PDG de la société minière de métaux technologiques cotée à Londres, Anthony Viljoen, cela indique le potentiel d'un sous-produit de lithium à la mine à ciel ouvert, située dans la région d'Erongo.

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