Un mystérieux masque serpentin vert datant de 2000 ans a été découvert à l’intérieur d’une ancienne pyramide

Un masque de pierre verte détaillé, mis au jour sous la pyramide du Soleil au Mexique, pourrait être le portrait d'une personne en particulier. Crédit photo : INAH

Le Mexique possède de nombreux sites archéologiques remarquables qui donnent un aperçu de son histoire précolombienne. Parmi les structures les plus impressionnantes, la pyramide du Soleil continue de faire l’objet de découvertes étonnantes.

Construite vers l’an 100 de notre ère, cette pyramide est la plus grande structure de Teotihuacan et fait l’objet de recherches continues de la part des archéologues.

Bien que peu d’artefacts aient été mis au jour sur le site, en 2011, des chercheurs de l’Institut national d’anthropologie et d’histoire du Mexique (INAH) ont fait une découverte surprenante en utilisant un tunnel de 380 pieds de long creusé par des archéologues dans les années 1930.

En empruntant le tunnel, l’équipe a pu atteindre le niveau de la roche mère. À leur arrivée, ils ont découvert un précieux assortiment d’artefacts, tels que des fragments de poterie en argile, des os d’animaux, des morceaux d’obsidienne, trois figurines humaines en serpentine et un remarquable masque “vert” en serpentine.

Le masque vert présente un grand intérêt car, lors de sa mise au jour, il s’agissait du seul masque de ce type découvert dans un contexte rituel à Teotihuacan.

Selon un communiqué de l’INAH, la découverte comprend 11 pots cérémoniels en argile dédiés à un dieu de la pluie ressemblant à Tlaloc.

Les découvertes comprennent également des ossements d’animaux, tels que des lapins donnés en pâture à des aigles, ainsi que des restes de félins et de canidés qui n’ont pas encore été identifiés.

Ces offrandes ont été placées sur une base en moellons où le temple a été construit vers 50 après J.-C. Il est intéressant de noter que Tllaloc est un dieu de la pluie. Il est intéressant de noter que Tlaloc était toujours vénéré dans la région, même après 1 500 ans.

Ces offrandes auraient été déposées dans le cadre d’un rituel d’inauguration de la construction de la pyramide, ce qui explique leur emplacement au niveau inférieur. La découverte de ce masque est d’autant plus remarquable qu’il représente un visage humain avec une précision et une simplicité remarquables.

Ceci est significatif de l’importance des masques dans les pratiques religieuses des peuples indigènes. Les Aztèques, en particulier, étaient une culture qui accordait une grande importance aux masques, comme l’a noté le célèbre anthropologue Claude Lévi-Strauss.

Il existe de nombreux types de masques, qu’ils soient destinés à être portés ou fabriqués en version miniature, éventuellement pour servir d’amulettes.

L’histoire de la fabrication des masques dans la région s’étend sur des millénaires, allant de la poterie rudimentaire à des pièces d’art complexes, et la diversité des masques aurait été remarquable, compte tenu de leurs formes variées.

Malheureusement, seul un nombre limité de masques a été découvert malgré leur abondance estimée, mais les représentations de masques à travers l’histoire suggèrent fortement qu’il en existait beaucoup plus au cours des siècles.

La pyramide du Soleil, connue aujourd’hui comme la troisième plus grande pyramide du monde, a été nommée par les Aztèques qui ont visité Teotihuacan des siècles après son abandon. Le nom original de la pyramide reste un mystère.

Teotihuacan était autrefois une ville florissante connue sous le nom de Cité des Dieux, avec une population de 200 000 habitants à son apogée. Cependant, les chercheurs n’ont pas encore découvert les habitants de cette ville et les raisons de leur disparition.

Dans la culture aztèque, les masques jouaient un rôle essentiel dans les cérémonies religieuses, car ils étaient censés représenter l’un de leurs nombreux dieux. Les Aztèques étaient connus pour leurs talents artistiques et leurs masques colorés.

Cependant, les quelques masques découverts jusqu’à présent étaient fortement symbolisés, notamment par des traits d’animaux ou des proportions déformées par rapport à l’homme.

Certains chercheurs suggèrent que les individus ne portaient pas de masques pendant leurs fonctions. Ils étaient plutôt placés sur des supports ou au-dessus d’un crâne, envoyés comme gages à d’autres souverains et chefs, ou utilisés comme masques mortuaires.

Cela pourrait expliquer pourquoi certains masques n’ont pas été sculptés pour permettre au porteur de voir. Malgré cela, la plupart des masques montrent une certaine élaboration ou altération de la figure humaine.

Les masques ont joué un rôle central dans la religion et les rituels des civilisations mésoaméricaines pendant des millénaires. La découverte d’un masque ressemblant à une personne enterrée est donc unique.

De nouvelles découvertes archéologiques pourraient à l’avenir permettre d’en savoir plus sur cette découverte, sur le site dans son ensemble et sur les magnifiques cultures mésoaméricaines.

Situé au nord-est de Mexico, Teotihuacan est l’un des sites architecturaux anciens les plus visités du Mexique. Crédit photo : Daniel Petty/Flickr

L’Institut national d’anthropologie et d’histoire (INAH) a mené des recherches afin d’obtenir davantage d’informations sur l’ancienne civilisation de Teotihuacán. L’une des récentes découvertes de l’INAH concerne un tunnel souterrain situé sous la pyramide de la Lune.

L’utilisation de la technologie de la résistance électrique a permis de cartographier le tunnel sans qu’il soit nécessaire de creuser le sol.

Le tunnel mène à une chambre souterraine, précédée d’une chambre de 49 pieds de diamètre. Cette chambre nouvellement découverte pourrait contenir d’autres trésors.

L’accumulation de ces découvertes permettra, nous l’espérons, de mieux comprendre la civilisation de Teotihuacán et d’en savoir plus sur son déclin.

Verónica Ortega, directrice du projet de conservation intégrale de la place de la Lune, explique que les grands complexes d’offrandes constituent le cœur sacré de Teotihuacan, ce qui en fait un haut lieu de la civilisation.

Les découvertes faites dans ces complexes peuvent aider à comprendre les relations que l’ancienne métropole entretenait avec d’autres régions de la Méso-Amérique.

Vicky Verma

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